David Watson, Saturne et le scientisme, 1980

La voilà, l’air vaguement pornographique sur les couvertures brillantes des hebdomadaires, la planète Saturne. Qu’avons-nous découvert ? Je ne sais pas, je ne les ai pas lues, me sentant écrasé comme la Terre par l’inertie vertigineuse de ce siècle qui plonge comme un satellite flamboyant vers le néant. Le ciel gris, le temps qui se refroidit, les sirènes au loin.

Certains citoyens commentent en chuchotant avec respect les merveilles de Saturne, discutant du nombre d’anneaux et de lunes selon les derniers comptages, alors que l’univers corrosif qui les entoure menace d’être anéanti. Ils bavent sur les photographies d’une planète que la plupart d’entre eux ne pourraient pas repérer dans un ciel nocturne clair – c’est-à-dire si le ciel nocturne n’avait pas déjà été colonisé et effacé par la lumière de la ville et la poussière mortelle de la civilisation même qui a permis d’envoyer des gadgets et des techniciens vers les étoiles. Mais tout est si groovy sur Saturne, si coloré et tempétueux. Ils le savent parce qu’ils ont tout regardé à la télévision.

La spectacularisation de l’espace : une forme de dissociation par rapport à une Terre qui se désagrège à vue d’œil. C’est une étrange dépendance aux futilités scientifiques qui ressemble d’une part à la « manie de l’équipement » du hobbyisme, et d’autre part à une marque futuriste d’obscurantisme scientifique et mystique. Ils sont hypnotisés par les derniers ajouts à une série infinie de vérités scientifiques en perpétuel changement. Ils pensent que l’univers est « là dehors » dans le ciel. Ils le transforment en un objet aliéné tout comme ils transforment leur activité créatrice quotidienne et leur énergie vitale en marchandises. Et bien, ils devraient le faire pour que l’état actuel des choses continue à prévaloir, car s’ils réalisaient que c’est leur univers, que le seul univers est leur propre monde et leur propre vie, et qu’ils le transforment en une vaste ruine radioactive, ils trembleraient de peur, de passion et de rage, et ils renverseraient tout cela.

Ils pensent que parcourir de grandes distances à une vitesse énorme leur apportera la compréhension. Mais le mystère est tout autour d’eux ; le centre de l’univers est partout, et la circonférence nulle part. Ils sont sur un tapis roulant, quelle que soit la vitesse de leurs machines ; et quand ils arrivent aux endroits éloignés qu’ils cherchent, ils ne comprennent pas plus qu’ils ne comprenaient quand ils sont partis. (Ils auraient pu y aller plus facilement en rêve).

Ils pensent que s’ils lancent suffisamment de fusées et qu’ils introduisent suffisamment de données dans les ordinateurs, ils découvriront un jour le secret de la vie. Mais ils ne trouveront jamais de réponses, seulement plus de données pour alimenter leurs ordinateurs, des vérités qui seront rapidement renversées par de nouvelles vérités plus « révolutionnaires ». Ils ont confondu la question de savoir comment vivre dans leur univers, avec une scolastique technologique. Ils ne réussiront à créer qu’un monde de gadgets, des gadgets qui vivront pour eux. Après tout, que signifie explorer par procuration un pseudo-univers en regardant l’image vidéo sur un écran de télévision ? Qu’est-ce que cette connaissance sinon une illusion massive et technocratique ?

Ils pensent que le programme spatial représente plus de liberté, une extension de leur univers. En réalité, c’est un élément de sa réduction. Le ciel nocturne n’existe plus pour l’humanité moderne. Nous vivons dans ces villes comme des rats dans des trous. Les primitifs, en revanche, ont une relation beaucoup plus intime avec les étoiles, qui ne sont pas réduites à de simples images. Ils connaissent les saisons et les plantes, guident leurs migrations et leurs cycles agricoles par elles ; ils nomment les corps célestes, ressentent leur puissance.

La relation de l’humanité moderne avec les étoiles est médiée par des experts ; nous regardons la pornographie planétaire dans les magazines, et nous connaissons un échantillon de faits réifiés et de charabia scientifique que nous pouvons débiter quand cela nous convient, mais nous pourrions aussi bien vivre dans une grotte. Notre univers est un artifice, et la nature est une marchandise à consommer. Notre vie éveillée est réduite à la cabine et à la chaîne de production, nos rêves à la télévision statique, notre sagesse au jargon statistique. L’humanité moderne pense que ses métaphores scientifiques reflètent plus fidèlement la « réalité » que les métaphores mystiques des primitifs, mais elles ne font que refléter un appauvrissement et une ignorance fondamentale généralisée.

Les défenseurs de la foi scientifique citent l’esprit de découverte et d’exploration dans leurs panégyriques extatiques pour le programme spatial. L’hallucination que défendent ces accros de la technologie n’est rien d’autre que l’esprit du capitalisme dans ses débuts, qui est historiquement lié à l’exploration et à la conquête du « nouveau monde », une expansion commerciale qui a déclenché le plus grand pillage et le plus grand massacre de tous les temps. Les « réalisations » du capital ne peuvent être considérées séparément de l’esclavage et de l’extermination des peuples indigènes partout dans le monde. Le programme spatial a été payé dans des océans de sang.

Mais bien sûr, ce ne sera pas plus « l’Homme » qui explore et conquiert l’espace que « l’Homme » qui a exploré et conquis l’Amérique, mais le Capital. Les êtres humains fonctionneront comme les pions du complexe militaro-industriel, à l’Est et à l’Ouest, qui transformera l’espace en capital. Des profits incroyables seront récoltés dans l’espace, peut-être parce qu’il est divisé en territoires et en sphères d’influence. Et s’il y a des profits à faire, ils conduiront certainement à des guerres impérialistes dans le ciel, des guerres des étoiles qui s’étendront inévitablement à la Terre.

Ce côté sinistre du programme spatial révèle jusqu’où la dissociation peut aller. Tout le monde sait que chaque avancée de la technologie spatiale et de la technologie informatique qui l’accompagne est une avancée de la technologie militaire. Des missiles plus rapides, des trajectoires plus précises, des équipements plus durables et des carburants plus efficaces intensifient la course aux armements et nous rapprochent de l’holocauste. Tout le monde le sait, mais peu le disent à voix haute.

L’aventure est ici et maintenant sur terre, et non dans des incursions technologiques désespérées dans l’espace. Nous devons commencer par reprendre ce monde qui nous a été volé, et apprendre à vivre dessus afin de pouvoir nous tenir sous les étoiles par une nuit claire et silencieuse et savoir qui nous sommes vraiment et où nous allons.

David Watson

 

Article publié dans la revue Fifth Estate n°304, 31 décembre 1980.

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